Разработчик Александр Довгуша начинал свою карьеру в Samsung Electronics. Но скоро понял, что офисная работа ему не подходит, и решил попробовать свои силы в свободном плавании. В нем Саша 7 лет — фрилансит на Upwork.

Сейчас он уже получил бейдж Top Rated Plus, попробовал самые разные проекты и нашел свой личный work-life balance — работает по два-три часа в день. Александр поделился с нами мыслями о том, как этого достичь, а также рассказал много полезного для тех, кто только задумывается о фрилансе.

Минусы офиса: «Я не верю в 8-часовой рабочий день»

Я начал карьеру в Samsung Electronics разработчиком мобильных и кроссплатформенных приложений, писал на С++. Через полтора года понял, что мне не нравится офисная работа. На фриланс переходил по нескольким причинам:

  • повысить зарплату;
  • получить больше свободы: чтобы меня не ограничивал офис и корпоративная культура;
  • не тратить много времени на дорогу и общение. Я сильно уставал от общественного транспорта. И если я работаю, то на полную: 8 часов в офисе = 8 часов работы. Я не пью кофе по несколько раз в день.
  • Сидеть среди людей, которые постоянно разговаривают — не мое, это вытягивает энергию и не дает сконцентрироваться. А на фрилансе такого нет: я сам себе предоставлен. Да и в целом, я не верю в 8-часовой рабочий день.

Начало на фрилансе: «Хорошие проекты пришлось ждать 3–4 месяца»

В 2012–2013 годах стал интересоваться фрилансом. На одной из бирж увидел С++ программиста, рейт которого — $100 за час. Конечно, у меня загорелись глаза! Решил, что мне хватит еще месяц доработать в компании, чтобы накопить денег. А потом можно будет поехать в Крым (тогда он еще не был оккупирован) и там фрилансить с пляжика.

Но все произошло не так, как я предполагал: уволившись, никуда не поехал. Хорошие проекты пришлось ждать 3–4 месяца. Если у тебя нет серьезного опыта или портфолио, это обычное дело.

В первое время после регистрации на бирже фриланса E-lance — сейчас она называется Upwork — меня брали только на мини-проекты, за которые можно было получить максимум 40 долларов. Рейтинга не было, истории проектов тоже, так что мне доверяли задания из разряда «подправить программу объемом в один экран кода».

Один заказчик, например, написал прямо: ты ведь это не за деньги делаешь, для тебя это всего несколько часов работы, чтобы получить отзыв. В целом, у меня все произошло как в типичной статье по фрилансу: сначала несколько месяцев работал за опыт, потом появились заказчики, с которыми развивался, затем остались те, кто предлагал работу на постоянной основе.

Сперва я выполнил несколько малобюджетных проектов, потом по одному за $100, $500, $1000, и дальше был мой первый длительный проект на два года. Правда, это был не классический проектный фриланс: работал на австралийскую компанию из домашнего офиса. По сути, штатный сотрудник — 40 часов работы в неделю, но на фрилансе.

Поиск заказов: «Может быть 50 кандидатов и выберут тебя, а может быть три, но ты не пройдешь»

На биржах все работает так: и ты ищешь работу, и работа ищет тебя. Важно заполнить свой профиль, чтобы клиент мог выйти на тебя. Также можешь сам подаваться на проекты — заказчики их размещают на платформе.

Искать нужно по тегам, технологиям, с которыми работаешь, прайсу. Правда, сложно предсказать, сколько заявок подадут на вакансию и кого в итоге выберут: может быть 50 кандидатов и выберут тебя, а может быть три, но ты не пройдешь.

Процесс поиска упрощается, когда получаешь бейдж. У меня есть свой — Top Rated Plus. Заработал его через несколько лет работы. Не могу поделиться «секретом успеха»: я его получил честно, качественно и в срок выполняя задачи. То есть не делал ничего экстраособенного.

Бейдж теперь мне сильно упрощает жизнь. Это показатель, что я надежный, стабильно выхожу на связь и хорошо работаю. Поэтому помогает мне подняться среди других разработчиков — быть в топе, так сказать, и брать более дорогостоящие или интересные проекты.

На Upwork есть разные виды бейджей, которые можно заработать:

  • Rising Talent — вы прошли readiness-тест, вовремя выходите на связь с заказчиком, успешно завершаете проекты;
  • Top Rated — ведете себя как профессионал: отзывы 4.5+/5, 90% успешных проектов, на 100% заполненный профиль. Такой бейдж также дает возможность скрывать отзывы, которые не очень нравятся;
  • Top Rated Plus — то же, что и Top Rated + закрытые большие проекты.

Бейдж можно потерять, но от одного неудачного проекта это не произойдет. Например, своего бейджа могу лишиться, если не будет определенного дохода за год.

В целом, выполняя задания, нужно вести себя профессионально:

  • не пропадать из коммуникации;
  • все делать в срок;
  • выполнять все на оговоренном уровне: не писать в профиле того, что не умеешь, и не пытаться закрывать такие задачи.

Это может показаться слишком просто. Но, работая на фрилансе, я понял, что заказчикам сложно найти людей с таким подходом. Они часто радуются нашему сотрудничеству как раз потому, что я следую вот этим, казалось бы, обычным правилам.

Берлин, сентябрь 2018

Особенности работы: «Биржа мотивирует выстраивать долгосрочные отношения»

Могут ли быть махинации? На Upwork они маловероятны. Максимум: заказчик заплатит меньше, чем обещал. Но такие случаи можно увидеть в отзывах. То есть нужно не только выбирать проект, но и читать отзывы о клиенте.

Какие особенности работы на бирже? Комиссия? Чем дольше работаешь, тем меньше процент. Например, с одним клиентом у меня комиссия 5%. До 5% она сокращается тогда, когда с одним заказчиком переходишь границу в $10 000. От первых $500 20% отдаешь бирже, от $1000 — 10%. Важно: с одним и тем же клиентом. А если переходишь к другому, все откатывается назад — комиссия per-client. Биржа сама мотивирует выстраивать долгосрочные отношения. По сути, ты платишь за свою безопасность и прозрачность процесса.

Есть и обходные пути. Легко можно договориться работать вне биржи, но это не приветствуется. Можно даже пожаловаться, если клиент такое предлагает. Работа вне сервиса помогает сэкономить деньги, но на Upwork — в отзывах и опыте — это все не отображается. Также повышается риск мошенничества.

Как выбирать проект/заказчика? Я для себя определил следующие критерии:

  • Идея. Важно выяснить у заказчика, какая идея проекта, и понять, будет ли она развиваться. Ведь если заказчик не знает, что делать с идеей, какой бы клевой она ни была, ей конец. У клиента, о котором я упоминал выше, идея была хорошей. Но он не понимал, как ее реализовать. Я присмотрелся и подумал, что в ближайшие несколько лет он не выпустит даже минимальную версию своего продукта. Поэтому решил уйти с проекта и не тратить часть своей жизни на это. Но также есть ребята, которые знают, что делают, и это понятно буквально с первого разговора: они используют новые технологии, адекватно коммуницируют. В итоге это обычно ускоряет разработку.
  • Адекватность. Абстрактное понятие, под ним подразумеваешь что-то свое. Для меня адекватность заказчика — когда с человеком можно все обсудить, а если есть спорный момент — найти общее решение.
  • Технологии: это всего лишь инструмент. Хорошо работать с тем, в чем хочешь развиваться. Но если проект интересный, то неважно, какие технологии.

Как правило, в проекте, который открывает заказчик, написана суть задания: что от исполнителя ожидается. Часто пишут, что нужен опыт в определенных технологиях или проектах. Иногда есть вопросы, на которые следует ответить.

В зависимости от описания задания специалист делает пробное или может написать заказчику: представиться, коротко рассказать об опыте и том, что делал похожего или почему заинтересован именно в этом проекте. Детальный опыт описан в профиле разработчика — все проекты, с которыми работал, когда, какую оценку и отзыв получил за них. И потом в случае заинтересованности с человеком связываются.

Есть ли тестовое задание для фрилансеров? Да, на первых порах, когда в профиле еще мало проектов, могут попросить выполнить тестовое. На моем текущем уровне я с этим не сталкиваюсь. Но если заказчику нужно увидеть вас в деле, можно договориться о небольшом задании за деньги. В IТ не встречал такого, чтобы человек бесплатно работал, даже если это тестовое.

Сколько времени занимает коммуникация с заказчиком? Считается ли она как кост проекта? В кост не входит вводная коммуникация, когда я беру проект или вникаю в его суть. Также бесплатно — общение на отвлеченные темы, решение конфликтных ситуаций. Но раздача заданий, их обсуждение и выполнение — конечно, платно.

Может ли заказчик злоупотреблять твоим временем? На фриланс-платформах есть две опции оплаты: почасовая и за проект. Поэтому, если заказчик попросит сделать дополнительную итерацию правок, вы выставляете дополнительные часы за эти требования. Соответственно, растет стоимость.

Я обычно беру проекты с почасовой оплатой, но у меня также были и с фиксированной. Важно со старта правильно оценить объем работы. Но бывает всякое, ведь условия рабочего процесса — это не константа, все обсуждаемо. Объем работ может показаться меньшим, чем на самом деле. У меня был случай, когда я не рассчитал его: пришлось писать заказчику и объясняться.

Сначала я делал минимально рабочую версию, чтобы показать, что я на верном пути. Когда появилось доверие, расписал, почему необходимо больше ресурсов. В итоге оказалось, что на проект нужно в три раза больше денег и в 4–5 раз больше времени.

Я посчитал, что это будет неадекватно, поэтому по оплате взял в три раза больше. То есть нужно показать прогресс, объяснить, что еще надо и почему. С вами согласятся, если есть доверие и понимание, что вы не пытаетесь заказчика обмануть.

Лучше брать проекты, где почасовая оплата за проект или фиксированная? Почасовая оплата — риск для заказчика: возможно, выйдет дороже, если будет больше часов. Оплата одним куском — риск для исполнителя, ведь нужно считать максимальное количество часов и запас за риск. А это зависит от того, насколько вы хорошо понимаете технологию, сколько может уйти времени на задачи и так далее.

Как решать спорные моменты в переговорах? Есть пример из последних проектов — делали приложение на Android и iOS. Я работал с Android, и мне нужно было где-то в два раза больше времени, чем парню, который работал с iOS. При этом у него кост был в два раза ниже. Заказчику получалось, мягко говоря, невыгодно: он ожидал, что разработка займет одинаковое количество времени.

Да, клиент часто жаловался на цену, но я всегда мог объяснить, в чем причина и почему у меня именно столько часов занимал проект. Также я мог разобраться в любой ситуации с продуктом на любой платформе и решить проблемы других программистов. Мы продолжали работать, хотя было некомфортно.

Клиенты: «С одним из заказчиков я работаю около трех лет»

У меня достаточно узкая ниша — Android и кроссплатформенная разработка с С++: Android, iOS, C++. Также хочу работать с Kotlin Native, поскольку, по сравнению с С++, эта технология быстрее в разработке, дешевле и проще.

В основном проекты длятся от полугода. Например, с одним из заказчиков я работаю около трех лет с малой нагрузкой — несколько часов в неделю (сейчас там больше смешанной разработки Android+Windows). Меня это устраивает.

В целом, работал с заказчиками из Австралии, Нидерландов, США. Были и клиенты из РФ. Но все работали через Upwork. Есть вайб, что лучше с заказчиками из стран СНГ не сотрудничать: менее профессиональны, ставят рейты ниже. К своим клиентам у меня претензий нет. Но опять-таки мы работали через надежный и проверенный сервис. На каком-то условном фриланс.ру я бы не рекомендовал искать задания.

Лично мне интереснее всего было сотрудничать с заказчиками из США. Это был тот случай, когда я выбирал проект и клиенты мне понравились, показались самыми профессиональными: была четкость понимания проекта, формулирования задач, высокий уровень коммуникации.

Но, конечно, сыграл и личностный фактор. На старте у меня возникли трудности с работой и мотивацией. И они решили эту проблему бонусом: если я буду делать определенное количество задач в неделю, мне будут доплачивать.

С заказчиками из других часовых поясов не было сложностей в работе: не нужно синхронизироваться, менять график, подстраиваться. Я могу написать вечером, они ответят в 7 утра (по нашему времени), и это всех устраивает. Исключение — когда для проекта нужен групповой звонок. Тогда я подстроюсь.

Ни один свой проект я не заваливал — укладывался в дедлайны. Думаю, это потому, что я не рискую: не иду в проект на грани, где могу что-то не вытянуть. Для меня работа — для комфорта жизни. Не для того, чтобы что-то кому-то доказывать, рвать и метать, достигать. Жизнь должна быть в кайф.

Пилипец, июнь 2017

Проекты: «Мне важно, чтобы проект был не только с привязкой к идее, но и результативный»

Мне нравился проект американцев Doc: когда появился Uber, они захотели сделать подобный сервис для поиска врача. Чтобы его можно было найти также быстро, как такси.

Я тогда проникся рассказами о страховой системе в США. Если коротко, там даже за лечение какой-то небольшой простуды люди могут по несколько тысяч долларов выкладывать.

Но также там есть система поиска врачей без привязки к клиникам. И вот заказчики хотели систематизировать эти данные в приложении: какую бы проблему со здоровьем ни хотел решить, ты мог выбрать врача из общего списка, где указана квалификация и прайсы. Это все в обход страховки, а значит, за адекватные деньги.

Задумка была хорошая, но она не взлетела. Не знаю почему: последние полгода разработки велись без меня — закончились деньги. Знаю, что была конкуренция в реализации идеи. Это проект, на котором было интересно работать, но сказать, что им горжусь, не могу.

Мне важно, чтобы проект был не только с привязкой к идее, но и результативный. Вот если бы у этого приложения, например, был миллион скачиваний, тогда другое дело — ты сразу становишься крутым разработчиком.

Наиболее близкий проект к таким характеристикам — SDK, который разрабатывал с нидерландцами. В нем можно было рассчитать риск возникновения фибрилляции предсердий (atrial fibrillation).

Человек прикладывает палец к камере, она считывает пульс — получалось что-то вроде кардиограммы, с помощью которой можно оценить риск фибрилляции. Изначально ЦА приложения были люди постарше, потом просто пациенты с проблемами сердца. Но вообще каждый мог провериться.

Весной мы сделали компонент, который можно встраивать в любое приложение. Сейчас его используют в программе, которая помогает мониторить состояние ковид-пациентов и отслеживать новых заболевших в Нидерландах.

Конечно, бывают и проекты попроще. Например, баг пофиксить в приложении или что-то мелкое разработать. Какое-то время у меня была страсть к обработке изображений: несколько заданий было по этой теме.

Финансы: «Поднимать рейт можно за счет углубления экспертизы»

Для меня идеальный рейт — 100 долларов в час. Пока что моя ставка — 50 долларов/час. Изначально, когда только пришел во фриланс, ставил минимальный рейт в 8–10 долларов/час.

Когда накапливаешь экспертизу, понимаешь, что нужно переходить на другой уровень оплаты. В компаниях ведь также переход от джуна к мидлу происходит после какого-то приобретенного опыта, навыков и так далее. На фрилансе разница только в том, что вы сами регулируете ставку.

Можно выбрать какую-то узкую нишу и в ней развиваться, поднимать рейт за счет углубления экспертизы. Например, моя основная специализация, 95% работы, — Android и кроссплатформенная разработка.

В этом я и нарабатывал свою экспертизу. Кроме приобретения новых навыков, специалист может что-то качественнее прописать за меньшие сроки. Это тоже рост.

Я повысил свой рейт недавно, весной. После этого со мной остался один заказчик и я стал больше заниматься личным проектом. Когда рейт был 40 долларов/час, предложений было много. Сейчас, после повышения до 50 долларов/час, их стало мало и не всегда они подходящие. Если ничего интересного не подкинут, буду искать сам.

Поскольку фриланс подразумевает неопределенность, у меня обычно есть финансовая подушка. Но иногда даже при ее наличии я начинаю париться — могу заскочить в проект, в котором не стоило бы работать. Например, если там хорошо платят, но мне не совсем по дороге с заказчиком или его идеей.

Что касается прибыльности фриланса в целом, то заработать состояние таким образом удается немногим. Мне хватает денег, кое-что даже откладываю. Конечно, если бы я работал хотя бы по 8 часов в день, уровень заработка был бы выше, даже по сравнению с офисной ставкой специалиста моего же уровня.

Условно, если хотите себе виллу в Испании, то нужно идти в офис. Если хотите больше комфорта с достаточным уровнем зарплаты — это про фриланс.

Рабочий график: «10–15 часов в неделю — идеально»

Фриланс позволил выстроить максимально удобный график: два-три часа продуктивной, сконцентрированной работы в день, 10–15 часов в неделю — идеально. За это время не особо устаешь, при этом чувствуешь удовлетворение от проделанной работы. Особенно если выполнять задания не ночью, а с утра.

До обеда поработаешь, а дальше занимаешься, чем хочешь. Если есть проект, которым горю, могу и много работать — где-то 30 часов в неделю и больше. Тут зависит от задачи, важно не перегореть. Но обычно в таком графике я начинаю уставать и к следующей неделе не восстанавливаюсь. В общем, все индивидуально: нужно искать режим, который комфортный именно вам.

Кроме того, стоит делать перерывы — тогда человек продуктивнее. Где-то раз в два-три часа — перезагрузка. Я стараюсь работать по «помидорам»: 25 минут работы — 5 минут отдыха. И важно в такие промежутки не думать о заданиях. Для здоровья тоже плохо сидеть только за компьютером.

В целом, фриланс — это способ работать откуда угодно, при этом освободив массу времени. Ты начинаешь себя лучше чувствовать, становишься продуктивнее. По крайней мере у меня так.

Отдельный аспект — отпуск. Его на фрилансе никто не оплачивает. Но есть и плюс — я сам выбираю, когда он будет: не нужно заранее планировать, договариваться. Только стоит ориентироваться на загрузку и вовремя все закрыть.

Таиланд, февраль 2020

Социализация: «Ходить на офлайн-встречи важно»

В офисном общении мне не нравится идея тимбилдингов: иногда они выглядят как обязаловка. Фриланс показывает, что это не особо нужно, если вы хорошие работники и понимаете цель проекта. У меня коммуникация с заказчиками и командами хорошо складывается и без тимбилдингов.

Да, иногда нужно уделить немного времени, чтобы поговорить обо всем со стороной клиента. Это положительно влияет на доверие, настрой. Но в чем-то большем я не вижу смысла.

К тому же раз в квартал Upwork устраивает офлайн-ивенты для Top Rated разработчиков. Правда, я туда еще ни разу не попадал: они присылают приглашения в 7 часов утра — на ограниченное количество мест, и я не успеваю вовремя зарегистрироваться.

Что касается личного общения, то ходить на офлайн-встречи важно. Например, до карантина я иногда посещал научпоп-лекции, околопсихологические ивенты.

Именно там нашел друзей, с которыми сейчас больше всего общаюсь. На фрилансе четче понимаешь свои потребности: к примеру, я осознал, что все-таки хочу расширять круг общения, и работаю над этим.

О переходе на фриланс: «Для любого уровня найдется проект»

На фрилансе важны навыки. Необязательно год работать в офисе, а потом идти на фриланс. Да, мне до поры до времени в офисе было фаново: это первая работа, я получал много новых знаний. У меня был крутой тимлид, у которого я многому научился. Но есть ребята, которые еще со школы кодят и разрабатывают свои приложения. Если они не хотят в офис, то он им и не нужен — сразу можно зарабатывать на фрилансе.

По сути, чтобы уйти в свободное плаванье, как таковых требований нет — для любого уровня найдется проект. Если мало что умеете и хочете набить руку — беритесь за мелкие проекты по $30. Там точно научитесь чему-то новому. Learning by doing работает.

Я в основном учусь через проекты: ничего без отрыва от задач не учу и не читаю. Но считаю, что курсы или офлайн-ивенты по проджект-менеджменту стоит посещать: это помогает шире взглянуть на бизнес и процессы. Потребности писать каким-то более крутым чувакам, менторам не возникает.

И важно помнить: когда заходишь на фриланс-платформы, первое время нужно или ставить низкий прайс, чтобы привлечь клиентов, или вообще работать на свой авторитет (читай — бесплатно).

В целом, на старте лучше собрать свое портфолио из предыдущих проектов вне фриланс-бирж и подгрузить на сайт, чтобы было понятно, кто вы, что из себя представляете.

По моему опыту, рецепт успеха для фриланса прост: нормально работайте, следуйте подходу «я работаю для клиента», не соглашайтесь на то, что не можете сделать, закрывайте проекты в срок.

Планы: «Хотелось бы делать что-то основополагающее»

Рано или поздно я дойду до желаемого рейта в 100 долларов/час. Если останусь в IТ. Я несколько лет думаю уходить из сферы: хоть кодить прибыльно и безопасно, не скажу, что это дело моей жизни, что это меня драйвит. С другой стороны, программные продукты масштабируемые, это перспективно. Я по чуть-чуть пробую другие способы, как заработать деньги. Правда, пока не совсем удачно.

Из личных проектов — пробовал делать очень крутой набор для конвертации эндуро-великов в электро-эндуро. Например, как этот австрийский.

Думал, что так смогу дешевле их продавать. Потом понял, что если хочу жить без напряжения, то это не мой вариант. Да и одновременно начался хайп на электровелосипеды: крупные производители стали продавать готовые велы, и мой продукт стал менее востребован.

Еще проектировал одну велодеталь, чтобы убрать петлю троса на заднем переключателе. Но большинство людей не парятся настолько, чтобы она была им нужна. А печать на 3D-принтере очень дорогая — на массовое производство я не решился.

Хотя если 3D-печатные детали будут продаваться по цене массовых, то можно еще раз попробовать. Единственная проблема: доход от этого дела вряд ли перекроет программирование.

Текущий мой проект связан с IT — тайм-трекер. Когда хотел отслеживать, на что трачу свободное время, не нашел подходящего приложения и решил сделать свое. Уже написал прототип главного компонента.

Планирую через несколько месяцев выложить бета-версию для Android. А когда обкатается и если будет спрос, сделаю версию для iOS и платные опции. Это такая штука, где не нужен спонсор: сам пишу, выкладываю на платформу и так далее.

Если бы знал, что у меня точно получится, нанял бы команду и запустил это через четыре недели. Но я не уверен. А чтобы не тратить деньги, сам занимаюсь этим.

В будущем было бы круто заскочить в стартап, вложиться и за проценты работать. Конечно, если он выстрелит. Несколько таких переговоров на проектах, где я работал, уже было. Но пока мы ни к чему не пришли.

Хотелось бы делать что-то основополагающее — как Илон Маск, но меньше масштабом. Для такой цели привязываться к ІТ нет смысла, ведь это только инструмент — была бы идея, которую захочется развивать.

Источник

Комментировать